Volta a Portugal | Incógnita Alarcón numa W52-FC Porto favorita e pelotão à ‘espreita’

O distrito de Santarém regressa à Volta a Portugal em bicicleta. Foto: Volta a Portugal

O espanhol Raúl Alarcón, a recuperar de lesão até à partida da 81.ª Volta a Portugal em bicicleta, é uma incógnita para a favorita W52-FC Porto, com o pelotão na expectativa das condições do atual bicampeão da prova.

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Num ano em que o Sporting-Tavira volta a configurar-se como um dos rivais principais dos ‘dragões’, além da Efapel e da Aviludo-Louletano, é a possível ausência do campeão em 2017 e 2018, em vitórias autoritárias, que marca os dias que antecedem a partida para o prólogo, na quarta-feira em Viseu.

Ao todo, são 1.531,3 quilómetros marcados pela muita montanha e poucas oportunidades de ‘sprint’ que o pelotão, composto por 19 equipas, nove portuguesas, vai encontrar na estrada até ao Porto, num ‘crono’ final que poderá ser decisivo.

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Antes, a passagem pela Serra da Estrela com a subida à Torre, na quarta etapa, a Serra do Larouco, na sétima tirada, e a ‘mítica’ Senhora da Graça, no penúltimo dia, serão os principais pontos ‘quentes’ para os favoritos à vitória final.

Apesar das dúvidas em redor da participação de Alarcón, a estrutura da União Ciclista de Sobrado, designada W52-FC Porto desde 2016, venceu sempre a prova desde 2013 e entrou neste ano de estatuto reforçado, com a subida ao escalão Profissional Continental, assumindo-se como única formação lusa no segundo patamar do ciclismo mundial.

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Raúl Alarcón (W52-FC Porto) venceu a classificação da Montanha em 2018. Foto: mediotejo.net

Essa responsabilidade recai sobre o ‘sete’ de Nuno Ribeiro, que pré-inscreveu Alarcón ao lado do campeão da 73.ª edição, Ricardo Mestre, mas também António Carvalho e a ‘revelação’ João Rodrigues.

Aos 24 anos, Rodrigues venceu este ano a Volta ao Alentejo e arrancou a temporada com um nono lugar na Volta ao Algarve, a prova portuguesa mais bem cotada pela União Ciclista Internacional, podendo aproveitar para se afirmar no pelotão nacional e ‘mostrar-se’ ao estrangeiro.

Fora dos principais favoritos, o ‘rival’ Sporting-Tavira terá vários nomes de peso como possíveis candidatos, a começar pelo ‘veterano’ italiano Rinaldo Nocentini e o espanhol Alejandro Marque, vencedor em 2013, além de dois ‘regressados’.

Tiago Machado, de volta a Portugal após quase uma década no WorldTour, e o novo campeão nacional de fundo, José Mendes, são outras armas para a direção de Vidal Fitas disputar a vitória final.

Na Efapel, a última equipa a vencer a prova antes do domínio da equipa de Sobrado, o regresso de Jóni Brandão, segundo em 2018, dá alento a uma equipa que conta ainda com dois ‘veteranos’, Sérgio Paulinho e Henrique Casimiro.

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Vencedor de seis etapas na prova e um dos nomes que se têm mostrado na prova nos últimos quatro anos, o espanhol Vicente García de Mateus é o foco único para a Aviludo-Louletano tentar a vitória final, depois de dois terceiros lugares, em 2017 e 2018.

A Rádio Popular Boavista terá em João Benta uma esperança, enquanto a Vito-Feirense aposta no espanhol Jesús Del Pino, além de João Matias e Óscar Pelegri para os ‘sprints’, no regresso de Micael Isidoro a Portugal, pela angolana Bai Sicasal Petro de Luanda.

Outros candidatos passam, sobretudo, pelas equipas internacionais, incluindo o experiente Óscar Sevilla (Medellín), segundo classificado na Volta a Espanha em 2001, ou Brice Feillu (Arkéa-Samsic), que já foi sexto na Volta em 2012.

A Caja Rural traz o português Domingos Gonçalves como um dos nomes fortes, enquanto a Israel Cycling Academy aposta no sueco de origem eritreia Awet Ademeskel.

Na Euskadi Murias, uma das duas Euskadi em prova, esta de escalão Profissional Continental, o nome grande é Mário González, que correu três anos pelo Sporting.

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A 81.ª edição da Volta a Portugal arranca na quarta-feira com um prólogo em Viseu, terminando no dia 11 de agosto no Porto, após um contrarrelógio individual iniciado em Vila Nova de Gaia.

81ª Volta a Portugal em Bicicleta passa na região no dia 03 de agosto. Foto mediotejo

Volta a Portugal: As etapas

Etapas da Volta a Portugal em bicicleta, cuja 81.ª edição se disputa de 31 de julho a 11 de agosto, num total de 1.531 quilómetros, de Viseu ao Porto:

31 jul, Prólogo: Viseu – Viseu, 6 km (CRI).

01 ago, 1.ª etapa: Miranda do Corvo – Leiria, 174,7 km.

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02 ago, 2.ª etapa: Marinha Grande – Louros (Santo António dos Cavaleiros), 198,5 km.

03 ago, 3.ª etapa: Santarém – Castelo Branco, 194,1 km.

04 ago, 4.ª etapa: Pampilhosa da Serra – Covilhã (Torre), 145 km.

05 ago, 5.ª etapa: Oliveira do Hospital – Guarda, 158 km.

06 ago, Dia de Descanso.

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07 ago, 6.ª etapa: Torre de Moncorvo – Bragança, 189,2 km.

08 ago, 7.ª etapa: Bragança – Montalegre (Larouco), 156,2 km.

09 ago, 8.ª etapa: Viana do Castelo – Felgueiras (Santa Quitéria), 156,6 km.

10 ago, 9.ª etapa: Fafe – Mondim de Basto (Senhora da Graça), 133,5 km.

11 ago, 10.ª etapa: Vila Nova de Gaia – Porto, 19,5 km (CRI).

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Total: 1.531,3 km.

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