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Terça-feira, Maio 11, 2021

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Chamusca | José de Sousa escolhido para disputar Premier League de dardos em 2021

O português José de Sousa, nascido na Azambuja mas criado desde menino em Vale de Cavalos, na Chamusca, onde ganhou a sua paixão pelas setas, foi escolhido para disputar a Premier League de dardos em 2021, anunciou a Professional Darts Corporation (PDC), um dia depois de terminado o Mundial da modalidade, em Londres.

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O jogador ribatejano foi eliminado pelo inglês Mervyn King na terceira ronda do Campeonato do Mundo, conquistado por Gerwyn Price, mas as boas prestações alcançadas ao longo do ano valeram-lhe um dos seis ‘wild cards’ para disputar a competição da Sky Sports.

“É uma grande notícia, porque se trata de uma Liga de primeira classe, onde só jogam os dez melhores jogadores de todo o mundo. Melhor do que isto não podia acontecer. Estou nas nuvens”, disse José de Sousa em declarações à agência Lusa.

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A Premier League de dardos é uma competição exclusiva, na qual participam apenas os quatro primeiros classificados da Ordem de Mérito PDC, que engloba os resultados dos últimos dois anos, e seis ‘wild cards’ escolhidos pela organização.

“Para além de ter sido o quinto melhor do último ano, creio que a maior influência na decisão da organização foi ter ganho o Grand Slam [em novembro]. Isso ajudou-me bastante para ser selecionado para a Premier League”, comentou o jogador natural da Azambuja.

Desta forma, José de Sousa vai competir com Gerwyn Price, Michael van Gerwen, Peter Wright e Rob Cross, além dos ‘wild cards’ Gary Anderson, Glen Durrant, Nathan Aspinall, Dimitri Van den Bergh e um último jogador que só será anunciado após o torneio ‘The Masters’, no final deste mês.

A Premier League 2021 estava agendada para ter início em 04 de fevereiro, mas foi adiada para data a determinar, segundo a organização, “nunca antes da Páscoa”, devido à pandemia de covid-19.

Na competição, que teve a sua primeira edição em 2005, os participantes defrontam-se em duas fases de todos contra todos. No final da primeira fase, os dois últimos classificados são eliminados, e na segunda fase os quatro primeiros passam à final e os quatro últimos ficam pelo caminho.

A final é disputada pelos quatro melhores classificados na ‘play-off night’ (noite de ‘play-off’) em sistema de eliminatória.

“Em primeiro lugar, nunca me passou pela cabeça que algum dia pudesse jogar a Premier League. Agora é tentar ganhar o máximo de jogos e confrontos possíveis. Se conseguir, quem sabe se poderemos voltar a falar de um novo título”, admitiu o jogador português.

Em novembro de 2020, José de Sousa tornou-se no primeiro estreante a vencer o Grand Slam da Professional Darts Corporation (PDC), ao bater o inglês James Wade, na final, por 16-12.

Foi o melhor resultado de sempre de um jogador de dardos português no circuito profissional, a juntar aos triunfos no European Darts Grand Prix, em outubro, e aos Players Championships de Barnsley e Dublin, em 2019.

José de Sousa, de 46 anos, natural da Azambuja, ganhou o cartão de jogador do ProTour em 2019, ano em que deixou de lado a sua profissão de carpinteiro e passou a dedicar-se a tempo inteiro aos dardos.

Os resultados obtidos ao longo do último ano valeram-lhe o quinto lugar na Ordem de Mérito do Pro Tour, com um total de 63.500 libras em prémios (cerca de 70 mil euros), de acordo com o site da Professional Darts Corporation.

Nos últimos dois anos, José de Sousa acumulou 314.250 libras (perto de 350 mil euros), que representam o 15.º lugar na Ordem de Mérito da PDC.

José de Sousa tem 46 anos. Foto: DR

Nasceu na Azambuja, mas foi criado na Chamusca e em Vale de Cavalos onde começou a sua paixão pelas setas. José de Sousa esteve no final do ano nas bocas do mundo pela vitória no Grand Slam 2020, em Coventry, Inglaterra, tornando-se o primeiro português a vencer um dos eventos do “Professional Darts Corporation” (PDC), a maior competição do mundo de dardos (setas).

Aos 46 anos, o ribatejano conhecido como “The Special One”, conseguiu colocar Portugal no mapa dos melhores jogadores do Mundo de dardos.

Antes daquela vitória, José de Sousa já tinha conquistado o European Darts Grand Prix, na Alemanha, e os Players Championship de Barnsley e de Dublin, em 2019.

O triunfo no Grand Slam, uma das provas de maior importância e valor monetário do circuito internacional, garantiu-lhe um prémio de 140 mil euros.

O Município da Chamusca dá veio publicamente dar os parabéns ao atleta, “um exemplo de dedicação a esta modalidade, na qual já era conhecido como “The Special One”, nome que ostenta como alcunha na camisola”.

Foto: Kieran Cleeves/PA

“Para a Chamusca é de facto um orgulho ser o local de onde nasceu o gosto de José de Sousa por esta modalidade. Também sabemos da tradição e da força que o jogo de dardos tem no nosso concelho, quer seja a título formal e informal, e por isso a importância ainda maior desta vitória de José de Sousa para trazer mais praticantes à modalidade e sobretudo pela relevância que tem na projeção do nome da Chamusca no mundo”, afirma o Presidente da Câmara Municipal da Chamusca.

Paulo Queimado faz questão de deixar “um grande abraço de parabéns ao José de Sousa” e desejar “que continue a ter muito sucesso na sua carreira”.

Artur Castro, presidente do Clube de Setas da Chamusca, mostrou-se satisfeito por ler “estas palavras em reconhecimento do trabalho e dedicação do José Augusto Oliveira de Sousa a este desporto e à sua grande vitória no Grand Slam”.

c/LUSA

A experiência de trabalho nas rádios locais despertaram-no para a importância do exercício de um jornalismo de proximidade, qual espírito irrequieto que se apazigua ao dar voz às histórias das gentes, a dar conta dos seus receios e derrotas, mas também das suas alegrias e vitórias. A vida tem outro sentido a ver e a perguntar, a querer saber, ouvir e informar, levando o microfone até ao último habitante da aldeia que resiste.

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